顶点小说 > 科幻小说 > 异常生物见闻录 > 第一千二百二十九章 暗影丛林
    在科洛,像“无名战士之丘”这样有着沉重故事的古代遗址不胜枚举,在混沌之潮不断袭来的万年岁月里,英勇的战士,伟大的帝王,睿智的学者,百胜的将军,一个又一个曾经在历史中闪耀光彩的人物都沉沦在那仿佛无止境的黑暗之中,不管曾经是多么可歌可泣的史诗,多么光芒万丈的伟人,都在科洛世界不断转动的战争巨轮中被碾成粉碎,就像最廉价的消耗品一样,在千年万载这个宏大的时间跨度中被不断消耗着。

    就如六个千年之前那位伟大精灵帝王,他曾经几乎统一了一整片大陆,并且与混沌奋勇作战,然而最终他连名字都淹没在了历史长河里,他的帝国灰飞烟灭,甚至连一块砖瓦都没能留下,只有那些最睿智、最博学的学者们在书卷里能找到一点点零星的描述,然后以最不可靠的方式讲述有关那位古代皇帝的故事。

    在科洛,这一切都司空见惯。

    可是郝仁这个旁观者却无法做到淡然,作为一个审查官,他难以接受一个文明就以这种方式沉沦在黑暗之中,整整一万年,科洛的凡人种族都在战争中原地打转,全部力量都消耗在和混沌势力毫无意义的拉锯战里。这个世界出了问题——他觉得自己必须想办法搞明白这背后的真相。

    告别无名战士之丘后,队伍加快了步伐,维罗妮卡希望可以在今天结束之前赶到暗影丛林边境,她已经确认方位,如果一切顺利,几个小时之后骑士们就可以看到丛林边境的一座王国哨站了。

    郝仁注意到这位骑士公主有些急躁,这一点在离开无名战士之丘后尤为明显,似乎某些迫切的事情已经发生,让公主殿下既无力又焦虑。他根据之前和骑士们的交流能隐隐约约猜到发生了什么:维罗妮卡的军队是在一次败仗之后退入荒芜旷野的,暗影丛林中的混沌大军突破奇幻城国际官方网站的封锁,对秩序王国发动了一次突袭,公主殿下正在担忧自己祖国和人民的命运,而如果没有发生奇迹的话,这个命运显然很不乐观。

    莫里安跟郝仁走在一起,这位须发花白的老骑士仍然保持着一如既往的严肃,那张棱角分明的脸上看不出太多的情绪波动,他心中其实也有着和维罗妮卡同样的忧虑,但这位老将懂得应该如何完全控制这种情绪。他看了默不作声的郝仁一眼,突然打破沉默:“一千年前的教团国是什么样的?”

    郝仁正忙着在精神连接里测试各个通信信道,听到身旁突然响起的动静顿时给吓了一跳,他意外地看着莫里安,这可是几天来对方第一次主动跟自己说话——并不是老骑士对他有什么意见,而是这位老人生性就沉默寡言。郝仁眨了眨眼,不知道对方突然提起这个问题是何用意,但他还记着自己在对方眼中的身份是一个古代的高阶神殿守卫,与那个“教团国”应该是有很大联系的,于是便用很模棱两可的方式作答:“大概跟你们如今这个年代也差不多——教会很少有变化,神职注定了一切。”

    莫里安不置可否地点了点头,又沉默几秒钟之后才出声:“我们遭遇的失败,一半的原因都在教团国的突然撤退上。我无意指责或抱怨什么,我只是很想知道教团国在什么情况下才会做出这种事情。”

    老骑士一边说着一边把视线定在了郝仁身上,那表情俨然就是要得到一个确切答案的样子,然而郝仁却瞬间蒙圈了:这他娘的谁知道啊!他虽然从一个古代神殿里跑出来,而且也顶了个“古代守护者”的名头,可他这个冒牌的家伙跟这个世界的教团国哪有一毛钱关系!他这个教皇是挂在脑抽之女神名下的……

    这时候走在前面的维罗妮卡也听到动静靠了过来,公主殿下对这个话题同样在意,她皱着眉:“数个千年以来,教团国一直是各个王国中的顶点,他们庇护着整个秩序世界,他们的权威也正是建立在这个职责之上,然而他们在暗影丛林的撤退根本无法遮掩,这迟早会流传出去,教会的威信将蒙受巨大损失……守护者,您觉得教团国出于何种原因才会明知这种损失也要强行撤军?”

    郝仁张了张嘴,憋半天终于从员工手册以及一些在教程文档里看到的经典案例中得到些许灵感,含混地说道:“我有不安的预感,这必然是教会内部发生了巨大的变动,说不定是教团国境内出问题了。”

    “圣域会出问题?”莫里安眉毛一扬,“那怎么可能……创世女神的神迹就坐落在那片大陆上,从未有任何混沌力量能靠近圣域。”

    郝仁随口说了一句:“或许是混沌力量之外的东西呢?”

    此言一出,四周顿时有点异样的安静。

    “额……我就是随口一说。”郝仁一看这气氛就知道自己貌似说错话了,于是赶紧补救,但他还没来得及多说几句,眼角的余光就突然看到前方出现了森林的影子。

    暗影丛林,就在眼前。

    暗影丛林曾经是一片生机勃勃的茂密森林,在混沌之潮袭来前,这片横亘在平原与王国之间的大森林是塔罗斯重要的木材与炼金材料产地,同时也是少数野精灵和妖精的家园。这片森林沿着塔罗斯王国的西部和南部边境延伸,形成一片半月形的广袤地区,在密林深处有着数个精灵聚居点——和平的日子里,精灵们依靠采集森林深处的药草和魔力矿石来与森林外的奇幻城国际官方网站交易并换取生活必需品,而妖精们则与精灵生活在一起,负责维护森林中的魔力流动。

    但混沌之潮改变了森林的面貌,原本生机勃勃的绿色植物变成黑暗扭曲的魔化树木,藤蔓产生了剧毒,灌木开始吞噬路过林间道路的活物,土壤也失去支撑生命的机能,丛林中不再生长任何可以被奇幻城国际官方网站使用的草药和食物,最终当丛林里的水源也染毒之后,精灵和妖精们便撤离了他们的家园——据维罗妮卡所说,从森林里撤出来的妖精与精灵如今居住在塔罗斯西部与南部的数个城镇中,作为临时国民生活着,并协助奇幻城国际官方网站保护秩序之地的边境。

    郝仁听到这种情况之后有些惊讶,但很快他就知道这在科洛世界其实是一种相当正常的现象:

    混沌总是在入侵各个王国,卡尔诺斯之海的潮汐每过一百年就会改变大陆上的格局,实力强大的王国还能在这种动荡中维持相对稳定的疆域(大一些的帝国甚至能维持十个世纪),但那些生活在秩序之地边缘的小城邦和离散族群就很难维持了——他们也不是一开始就弱小,而有可能是上一次混沌之潮中被击溃的王国的后裔,在新的潮汐周期开始之后,他们无法保护自己已经支离破碎的家园,便只能向周围的王国寻求庇护。

    通常情况下,各个王国都不会拒绝这种求助。

    因为每个人都知道,他们也总会有这么一天。

    暗影丛林里的精灵们在两个世纪以前也有过一个王国,这个王国统治整个森林,而不是只有区区几个聚居点,但最终他们却衰败下来,变成了塔罗斯王国的附庸——若干年后,塔罗斯王国或许也会如此,曾经骄傲的山地之民会成为在森林边缘游荡的几个部落,当混沌与秩序再一次产生冲突,他们也将不得不向某个新生的国度寻求庇护……

    维罗妮卡看着黑沉沉的森林古木在自己头顶压迫下来,咬着嘴唇。

    王国或许会倾覆,但不是今天。

    郝仁跟在维罗妮卡后面深一脚浅一脚地走着,暗影丛林里的道路极难行走——事实上这里基本就没有可以被称之为“道路”的东西,被混沌污染而活化的植物时时刻刻都在活动,甚至连土地都不是那么稳固,他就亲眼看到两株古树仿佛长了脚一样在远处慢慢移动,而一片泥土则在他眼皮子底下慢慢凝结成石头,又软化成一滩烂泥。在这种情况下,即便丛林里曾经有过奇幻城国际官方网站修建的大道,现在也已经被完全吞噬抹消了。

    如果说荒芜旷野是一片在雾气中静止的死寂之地,那么暗影丛林就是如同梦魇一般不断涌动的恐怖梦境,在这里发生的每一件事都令人毛骨悚然。

    可是即便在这样令人毛骨悚然的魔法黑森林里,也有秩序的庇护所存在。

    塔罗斯王国耗费巨大的人力物力在森林中修筑了炉火哨站,这些哨站是秩序王国用于监控混沌边界的重要耳目,每一座哨站都需要消耗惊人的资材才能在黑森林里维持稳定,但这种投入却是值得的:如果不是这些哨站的存在,塔罗斯这样一个小王国根本不可能在这个世纪的混沌之潮中坚持到第七个年头。

    很快队伍就在维罗妮卡的带领下接近了第一个炉火哨站,郝仁看到前方的黑暗中出现一道微光,而周围的森林也显得正常了许多:摇摆的食肉灌木和会走路的魔法树木都还原成了正常的植物,这是秩序化的表现。

    看到密林深处那些影影绰绰的建筑物,维罗妮卡终于禁不住松一口气,虽然她之前已经做好最糟的打算,但此刻她还是忍不住感到安慰,觉得或许创世女神还没有抛弃这个多灾多难的王国。

    然而郝仁却忍不住皱起了眉头:前方的微光确实带有秩序的气息,可是与之一同传来的……还有淡淡的血腥气。(未完待续。)